(alphabetisch nach Bearbeiter/in gereiht)

'Between belonging and rejection': The relationship of Charismatic churches in Ghana and traditional African culture

Doktorand: Justice Arthur

Betreuer: Prof. Dr. Ulrich Berner

Kurzbeschreibung: This research investigates the ambivalent relationship between Evangelical Christian groups and traditional African religions and cultures. Specifically, the project examines Christian charismatic groups in Ghana who frequently claim to be authentic representation and interpretation of African Christianity, yet these new churches that sprang up in the last forty years repudiate many aspects of African indigenous cultures and practices, thereby generating tensions and conflicts between their members and those belonging to African indigenous religious formations. In the last decade, with the numerical growth of these new churches, tensions and disagreements between them and indigenous religious formations have often resulted into bloody crises, sometimes in fatalities as well. This study therefore aims to examine critically the complex encounter between the Charismatic churches and traditional African cultures in order to understand the basis for these conflicts. A qualitative case study method has been adopted in this research. The work involves two key Charismatic churches, namely the International Central Gospel Church (ICGC) and Lighthouse Chapel International (LCI), in an attempt to understand their beliefs, the doctrines they espouse and their relationship with African cultures. Leaders and youth groups from the Ga-Dangbe ethnic group in the Greater Accra Region will also be interviewed to provide updates to existing documented material.


Islamkritik – Islamreform? Muslimische Stimmen im deutschsprachigen Islamdiskurs (Arbeitstitel)

Doktorand: Benedikt Erb, M.A.

Betreuer: Prof. Dr. Christoph Bochinger

Kurzbeschreibung: Im deutschsprachigen Islamdiskurs hat sich unter dem Label der Islamkritik ein Sprechen über den Islam verselbstständigt, in dem muslimische Stimmen häufig die Rolle von Kronzeugen zukommt. Mit dem emischen Begriffspaar „Isalmkritik – Islamreform“ möchte das geplante Dissertationsprojekt ein Spannungsfeld aufmachen, in dem muslimische oder als muslimisch markierte Stimmen eine agency haben und im Sinne eines Foucaultschen Dispositivbegriffs Antworten auf eine urgence, also einen diskursiven Notstand anbieten. Diese Positionen inhaltlich und hinsichtlich (nicht-)religiöser Selbstverortungen zu systematisieren, ist ein Anliegen des Projekts. Desweiteren sollen aber auch Prozesse der Verorganisierung und Professionalisierung sowie im Kontext religionspolitischer Aushandlungsprozesse artikulierte Repräsentationsansprüche untersucht werden. Im Hintergrund steht dabei nicht zuletzt die Frage, mit welchen Metaphern islamreformerische Prozesse im deutschsprachigen Islamdiskurs sinnvoll zu beschreiben sind; Vorschläge wie Michael Blumes „stiller Rückzug“ gilt es dabei ebenso zu prüfen wie das in islamkritischen Schriftgut verbreitete Paradigma einer „Säkularisierung des Islams“.


Die Grüne Bewegung. Ästhetische Formationen des Protests in der Islamischen Republik Iran

Doktorand: Christian Funke, M.A.

Betreuerin: Prof. Dr. Paula Schrode

Kurzbeschreibung: Im Rahmen des Dissertationsprojektes werden Praktiken und Diskurse des Protestes in der iranischen Zivilgesellschaft und in der iranischen Diaspora religionsästhetisch untersucht. Dabei befasst sich die Untersuchung als Schwerpunkt mit den Protesten der umstrittenen iranischen Präsidentschaftswahlen von 2009 und der sog. "Grünen Bewegung". Sie bezieht dabei hauptsächlich in Iran lokalisierte Akteure ein, aber auch solche, die im Exil oder in der transnationalen Sphäre des Internets agieren. Die Untersuchung richtet ihr Augenmerk dabei auf die materialen und ästhetischen Formen des Protestes, die auf ihr Verhältnis zum intellektuellen Protestdiskurs und zur staatlich sanktionierten Diskurs- und Symbollandschaft sowie insgesamt zu den religiös-ideellen Verortungen innerhalb der Bewegung befragt werden. Dabei entsteht als zentrale Frage, wie Legitimität mittels ästhetischer Mittel generiert und angefochten wird. 


Witchcraft Accusation: A Case Study of Northern Ghana

Doktorand: Leo Igwe

Betreuer: Prof. Dr. Ulrich Berner

Kurzbeschreibung: The belief in the occult, magic and witchcraft in sub-Saharan Africa is a very strong one. This belief, which has its roots in African cosmologies and religions, is pervasive and endemic. It is invoked as an explanatory tool in economic, political and social spheres of activities in contemporary Africa. It is also an important theme in both the ‘etic’ and ‘emic’ discussions of African philosophy, ethics and justice systems. Although predating Islam, Christianity and colonialism, witchcraft beliefs in Africa have been modified by the introduction of these two world religions and European imperialist interventions. Witchcraft beliefs are most manifest in witchcraft accusations which have escalated in the face of Africans’ confrontation with disruptive globalising influences. In the context of increased social media penetration, witchcraft accusations and their social trajectories have achieved increased visibility in Africa. This study investigates the increased witchcraft accusations in Northern Ghana where there has been a proliferation of what are generally called “witch camps”, which are the material consequences of witchcraft accusations. "Using the ethnographic research methodology as well as the concepts of labeling, legal pluralism and forum shopping, this study aims at reconstructing cases of witchcraft accusations in Northern Ghana, paying critical attention to the social, political and economic contexts that produce and sustain such accusations.


Hindu Temple Ritual Worship in Durban, South Africa

Doktorandin: Tina Ziva Kopecka

Betreuer: Prof. Dr. Ulrich Berner

Kurzbeschreibung: The project explores a specific religious identity by investigating sources and dynamics of contemporary public Hindu ritual practices in the city of Durban, South Africa. The research focuses on Amman worship with special emphasis on the fire-walking festival and Murugan worship and, in particular, its Kavady rituals, as annually practiced at and mediated by the temples in Durban. Empirical research analyses the way in which rituals develop within the context of post-colonial and multireligious society, how these rituals are negotiated, appropriated and framed and how they are experienced, remembered and narrated – in other words, how they continue and process the local Hindu tradition by creating the various spaces – physical as well as social and symbolic – where their prestige and legal authority, just like South African Hindu identity, is located, displayed and confronted. The project aims to contribute to the documentation of the reconstitution of a particular culture – i.e. religious identity in a rapidly changing and multicultural South African environment – while enquiring into the possibilities of linking cognitive and practical theoretical approaches that account for religious and ritual innovation.


Religion and Nature: The Case of Matobo National Park and its Vicinity

Doktorand: Kupakwashe Mtata

Betreuer: Prof. Dr. Ulrich Berner

Kurzbeschreibung: This study seeks to explore on-going encounters between European colonial and African autochthonous ontological designs of human-environment relations in contemporary Africa, with Matobo National Park of Zimbabwe as a case study. Notions such as nature, culture and religion came to southern Africa through the global processes of missionary activity and colonization. These ideas were not simply transmitted to Africa in their abstract form but as discourses embedded in social, cultural, economic, and political practices. The establishment of national parks is one set of such practices entailing an orientation to the environment which is such that nature is contrasted with culture. This ontological design encountered another, prevalent among southern Africans. Among other features, the different ontological designs assign different values and roles to religion and acquire diverse religious values and roles. The study particularly strives to assess the continuing interaction of different “nature” ontologies and their religious or anti-religious bases and effects and the associated visions of the future in and around the park. The history of the park from its inception to the end of the first two decades of the post-colonial era is well documented. However, there have been notable developments since then.


Conceptualizing Witchcraft - Investigating the Cultural and Cognitive Dimensions of Magic-Related Discourses in West African Context: A Case Study

Doktorand: Idris Riahi, M.A.

Betreuer: Prof. Dr. Ulrich Berner

Kurzbeschreibung: This project suggests an investigation of witchcraft in West African context. Both the level of cognitive conceptualisation, and the discursive dimensions emerging from there will be analysed. Furthering interdisciplinary research, this project combines social scientific, cognitive linguistic and cognitive theories and methods in the scientific study of religion to cover social representations that target communities refer to as witchcraft. Consequently, our work addresses the following questions: What can we learn about human religious thinking exemplified by the salience and prevalence of the witch as a counterintuitive agent? How can we understand the social function of witchcraft in context of other religions? And what new light will cognitive theories of religions shed on the discussion of witchcraft? To tackle these problems we suggest a study composed of three broad steps: a) empirical field research based upon cognitive linguistic methodology in communities in West Africa, b) widening the scope of data collection to discourse analysis in which the findings of step a can be grounded, c) delivering an evaluative and conclusive discussion of steps a and b with special regard to religious thinking. In this way we hope to contribute to an understanding of the versatility of the conceptualisations of witchcraft and their relation to religions in West Africa.


Säkulare Organisationen in Deutschland (Arbeitstitel)

Doktorand: Stefan Schröder, M.A.

Betreuer: Prof. Dr. Christoph Bochinger

Kurzbeschreibung: Im geplanten Dissertationsprojekt sollen säkulare Organisationen in Deutschland als ein Ort (neben anderen!) untersucht werden, an dem eine korrelativ in Abgrenzung und als weltanschauliche Alternative zu Religion(en) bzw. Religiosität verstandene Nicht-Religiosität hergestellt und praktiziert wird. Dazu sollen zwei säkularer Organisationen in Deutschland (der Humanistische Verband Deutschlands und die Giordano Bruno Stiftung) aus unterschiedlichen Blickwinkeln betrachtet werden. Auf drei Analyseebenen möchte ich erstens das öffentliche Erscheinungsbild und die offiziellen Positionen der Organisationen, zweitens deren Alltagspraxis und die Weltanschauungen und Lebenswirklichkeiten ihrer Mitglieder, und drittens den kontextuellen Rahmen bzw. das Inkorporationssystem, mit dem sie konfrontiert sind, untersuchen. Ziel ist die Erstellung einer vergleichenden Studie, die sowohl nationale Spezifika als auch interne Differenzen der Nicht-Religiosität säkularer Organisationen in Deutschland herausarbeitet.


Der Türkendiskurs in Toleranzdebatten der Frühen Neuzeit (Arbeitstitel)

Doktorandin: Ines Sonntag, M.A.

Betreuer: Prof. Dr. Christoph Bochinger, Prof. Dr. Susanne Lachenicht

Kurzbeschreibung: Im 16. und 17. Jahrhundert gab es zahlreiche Schriften, die sich der Frage widmeten, wie mit den verschiedenen Christentümern umzugehen sei, die im Zuge der Reformation und Konfessionalisierung an die Oberfläche gespült wurden. Innerhalb dieses Diskurses wurde immer wieder Bezug auf die 'Türken' genommen, die bis nach Wien vorgedrungen waren und eine reale militärische Bedrohung darstellten. Das Dissertationsprojekt widmet sich der Frage, wie im Rahmen konfessioneller Auseinandersetzung auf die 'Türken' Bezug genommen wurde und welchen Einfluss das Reden über den 'Türken' auf die Toleranzbegründungen der Zeit hatte. Welche Funktionen erfüllten die einzelnen Narrative (vom Antichrist bis zum Vorbild) in einem inner-christlichen Toleranzdiskurs? Und inwieweit half der 'Türke' gar bei der Lösung innenpolitischer Konflikte?


Gegenwärtige Theosophie in Deutschland (Arbeitstitel)

Doktorand: Christian Uhrig, M.A.

Betreuer: Prof. Dr. Christoph Bochinger

Kurzbeschreibung: Die Arbeit soll sich mit der gegenwärtigen Situation der Theosophie in Deutschland beschäftigen. Ein Ausgangspunkt des Interesses ist die Beobachtung, dass die gegenwärtige Theosophie in Deutschland unter anderem als "untergehende Religion" beschrieben wird. Da kaum wissenschaftliche Literatur zur gegenwärtigen Theosophie in Deutschland existiert, ist es, neben der Exploration, ein Ziel der Arbeit danach zu fragen, ob tatsächlich von einer untergehenden Religion gesprochen werden kann oder ob hier gegebenenfalls differenziert werden müsste. Weltweit geht man von einer Zahl von einigen 10.000 Anhängern der Theosophie aus, wobei die Schwerpunkte der theosophischen Anhängerschaft im angelsächsischen Raum und Indien festgemacht werden. Für die Theosophische Gesellschaft (TG) Adyar nennt Stefan Rademacher in Deutschland die Zahl von 150-160 Mitgliedern im Jahr 2001. Daneben existiert eine breite Anzahl von kleineren theosophischen Zusammenschlüssen, deren Zahl aber selten über 50 Anhänger reicht. Die Arbeit soll darstellen, wie sich gegenwärtige Theosophie in Deutschland ausprägt und welche Gruppen und Initiativen existieren. Ein weiterer Schritt ist der Gang ins Feld und eine Untersuchung der gegenwärtigen theosophischen Ritualpraxis, Medien der Kommunikation und Vergemeinschaftungsformen.


Kızılbaş-Aleviten im osmanischen Staat zwischen Verfolgung und Integration (Arbeitstitel)

Doktorand: Benjamin Weineck, M.A.               

Betreuerin: Prof. Dr. Paula Schrode

Kurzbeschreibung: Das Projekt zielt darauf, der vielfach auf Unterdrückung und Verfolgung fokussierten Geschichte des Alevitentums eine Perspektive auf integrierende und akkommodierende Aspekte an die Seite zu stellen. Der Aspekt der Marginalisierung von Aleviten in der heutigen Türkei ebenso wie die Verfolgung der Kızılbaş als „heterodoxe“ im sunnitischen Osmanischen Reich ist konstitutiv für gegenwärtige alevitische Identitäten und entsprechend präsent in der religionshistorischen wissenschaftlichen Literatur wie auch im Schrifttum alevitischer Hobby-Forscher (araşırmacı yazar). Auf der Basis v.a. lokalgeschichtlicher Quellentexte aus dem späteren Osmanischen Reich (Kadiamtsregister, Petitionsregister u.a.) unternimmt dieses Projekt den Versuch, zum einen Interaktionsfelder zwischen Aleviten und der osmanischen Staatlichkeit zu identifizieren, die jenseits von Verfolgung Hinweise auf Integration und Akkommodation dieser Bevölkerungsteile geben. Zum anderen soll auch analysiert werden, in wie fern die Modernisierungsbestrebungen des 19. Jahrhunderts einen Wandel dieses Verhältnisses zeitigten. Jenseits paradigmatischer Vorstellungen von ‚sunnitischem Staat‘ und der Disziplinierung seiner ‚heterodoxen Untertanen’ können über einen solch lokalgeschichtlichen Zugriff unterschiedliche Facetten des Verhältnisses heterogener alevitischer Gruppen und der osmanischen Staatlichkeit sichtbar gemacht und im Kontext sich wandelnder Vorstellungen von Bevölkerung, Zugehörigkeit und religiöser Devianz analysiert werden.

Universität Bayreuth -